Helene Schjerfbeckin omakuvasarja päättyi voimakkaasti

Helene Schjerfbeck on suomen arvostetuin kuvataiteilija. Helene syntyi vuonna 1862 Helsingissä. Hän aloitti taideopintonsa jo 11-vuotiaana Helsingin Taideyhdistyksen piirrustuskoulussa. Tämän jälkeen hän jatkoi taideopintojaan Ranskassa ja kävi stipendimatkoilla Italiassa ja Englannissa. Helene jopa opetti vanhassa koulussaan Helsingissä 1800-luvun lopulla, ennen kuin hänen terveytensä alkoi vaivaamaan häntä liikaa.

Helenen taideura kesti hulppeat 70 vuotta. Taideuransa aikana hän maalasi paljon ranskalaisvaikuteisia maalauksia. Taide oli pääosin realismia, vaikka joukossa alkoi pian näkyä naturalistisia ja ekspressionistisia maalauksia. Yksi tunnetuimmista maalauksista on Helenen maalaus Tanssikengät, joka valmistui vuonna 1882. Kyseinen maalaus myytiin 3,9 miljoonan euron hintaan vuonna 2008. Tämä on korkein hinta, joka on koskaan maksettu suomalaisen taiteilijan työstä.

Taideuran loppuaikoina Helene alkoi maalata pelkistetympää aihetta. Pelkistetyin hänen teoksistaan oli vuoden 1945 viimeisin omakuva, joka oli hiilellä piirretty teos. Tämä teos korosti Helenen heikkoutta ja kuoleman lähestymistä.

Realismista omakuviin

Helenen taide sai paljon vaikutteita Ranskasta ja Italiasta. Hän maalasi alkuaikoina realistisia kuvia. Jotkut näistä maalauksista olivat hyvinkin realistisia, ja niissä kuvattiin paljon köyhyyttä, rumuutta ja likaa, joka ei tuohon aikaan ollut haluttua maalauksissa.

Helenen tunnetuimpia töitä olivat esimerkiksi Haavoittunut soturi hangella, Tanssikengät ja Pikkusiskoaan ruokkiva poika. Nämä teokset maalattiin 1800-luvun lopulla. Helene sai paljon kritiikkiä etenkin viimeisimmästä maalauksesta, sillä lapset oli maalattu rumiksi ja liian leveällä siveltimellä.

Hän maalasi jo alkuaikoina hieman pelkistettyjä töitä, mutta jätti niiden maalaamisen taka-alalle, sillä pelkistetty taide ei tuohon aikaan saanut paljoakaan kiitosta. Vuonna 1912 Helene kuitenkin aloitti omakuvasarjansa maalaamisen. Tästä sarjasta onkin tullut yksi tunnetuimmista ja vaikuttavimmista Helenen töistä.

Helene oli jo taideuransa alussa aikaansa edellä oleva taiteilija. Hän ei kuitenkaan vaatinut yleisöä ottamaan vastaan taideteoksiaan, jotka olivat aikaansa edellä, vaan laittoi nämä taiteen suuntaukset viisaasti taka-alalle siihen asti, kunnes yleisö oli valmis ottamaan ne vastaan.
Omakuvien kehitys

Helene maalasi ensimmäisen omakuvansa vuonna 1912. Hän maalasi omakuvat 1900-luvun alussa, ja viimeisin teos on vuodelta 1945. Omakuvasarjan ensimmäiset teokset ovat värikkäitä, kuvaavia ja paljon maalia sisältäviä teoksia. Näissä nähdään selvästi Helenen nuoruus ja elämän kehitys. Omakuvasarja muuttuu kehittyessään niukemmaksi ja kohti modernimpaa tyylisuuntausta. Aikaisemmissa taideuran vaiheissa Helene käytti enemmän maalia kuin myöhemmissä. Loppua kohti hän kokeilikin rohkeasti erilaisia materiaaleja. Mielenkiintoista on se, että vaikka Helene oli heikko ja hiljainen taiteilija, se ei tullut esille hänen maalauksissaan ja omakuvissaan, päinvastoin: maalaukset ovat täynnä väriä ja vahvoja kontrasteja.

Viimeisin omakuva on hiilellä tehty teos, jonka Helene piirsi 82-vuotiaana. Tässä Helenen viimeisimmässä omakuvassa Helenestä on jäljellä vain tyhjät silmäkuopat ja vielä hengittävä suu. Piirros korostaa Helenen heikkenemistä ja lähestyvää kuolemaa. Viimeinen piirros on voimakas teos, joka jättää katsojan hiljaiseksi.

Helene on eittämättä kuuluisin suomalainen taiteilija

Helene Schjerfbeck on eittämättä yksi suomalaisen taiteen tukipylväistä. Helenen taideteokset ovat tunnettuja ympäri maailmaa. Hänen taideuransa oli uskomattoman pitkä, jopa 70 vuotta. Tämän pitkän uran aikana hän teki suuren vaikutuksen kansainväliseen yleisöön.

Helenen syntymästä on nyt kulunut yli 150 vuotta. Hänen taidettaan esitellään ja opetetaan kouluissa yhä edelleenkin. Vuonna 2008 hänen maalauksensa, Tanssikengät, myytiin 3,9 miljoonalla eurolla, joka on korkein suomalaisen taiteilijan työstä maksettu hinta. Tämä jo yksin osoittaa, että Helenellä on suurin paikka suomalaisen taiteen historiassa.